【智库观点】美英帮助澳大利亚建造核潜艇将引发核扩散风险

来源:正规十大搏彩网站 日期:2021年09月20日

  

  2021年9月16日,澳大利亚政府突然宣布,与美国、英国组成新的AUKUS三边安全伙伴关系,开展多种先进国防技术合作,加强在印太地区的军事能力。其第一项倡议就是由美英协助澳大利亚建造至少8艘核潜艇。澳大利亚声明绝不发展核武器、继续致力防扩散的立场。澳大利亚为此还取消了已经进展多年的由法国协助建造常规潜艇的项目。上述计划意味着澳大利亚将获得美英的军用反应堆技术。消息一出马上引起国际社会哗然,被推上风口浪尖。

  一、利用NPT条约未做规定的情形打擦边球,具有核扩散风险

  美英澳此举利用《不扩散核武器条约》(NPT)中未做规定的情形打擦边球,实质违背防扩散宗旨,具有核扩散风险。

  NPT条约1968年在联大通过,1970年生效。条约禁止五个核武器国家(美国、俄罗斯、英国、法国、中国)向无核武器国家转让核武器和核爆炸装置,要求无核武器国家开展和平核活动接受国际原子能机构保障监督。然而,NPT没有对非爆炸军事用途的核材料(如核潜艇反应堆中的材料)做出任何规定,默许无核武器国家将核材料用于非爆炸的军事用途,且不必接受保障监督。

  上述“默许”有其起因:该条约起草和谈判时,希翼争取更多国家,特别是一些希翼将来获得核潜艇技术的无核武器国家的支撑。无核武器国家的核潜艇不接受保障监督,也就不用担心泄露潜艇反应堆设计、潜艇所在位置等敏感军事信息。

  为了尽可能挽回问题,国际原子能机构作为保障监督协议模板的INFCIRC/153文件提出了申报义务。文件第14段“对于非和平活动的核材料不适用保障监督的情形”提出要求:非核武器国家将核材料用于不受保障监督的活动,须告知国际原子能机构,不得用于制造核武器或核爆炸装置,并仅在用于该活动时不接受保障监督,重新回到和平活动时保障监督也重新生效。这种安排也就不会因为对核材料进行保障监督而泄露该国的军事敏感信息。

  二、无核武器国家发展核潜艇的核扩散风险在当前难以彻底解决

  国际社会对上述情形一直有认识,认为这是NPT条约中的“漏洞”,因为有核材料和核设施不接受保障监督的可能,有核扩散风险,实际上违背了防扩散的宗旨。

  核潜艇普遍采用压水堆,需要浓缩铀作为核燃料。美国核潜艇为了追求先进的动力性能,甚至采用富集度93%的武器级高浓铀。根据目前的国际防扩散机制,无核武器国家都可能以发展核潜艇为由,进口浓缩铀或建立本土铀浓缩能力,甚至生产高浓铀,为核潜艇制造核燃料。这些材料和设施不接受保障监督,这就可能被转用于核武器用途。

  国际防扩散领域的研究者也对此提出过两种“堵漏”方案,但都难以在短时期内消除核扩散风险。一种方案是像民用核技术那样全面落实保障监督,但免不了必须开发新的视觉遮蔽、封隔、远程测量等技术措施,才能保证不泄露敏感军用信息。加之核潜艇换料周期长达几年乃至几十年,离开港口后也难以监视,秘密转用核材料被发现可能为时已晚。第二种方案是全面推行核潜艇反应堆使用低浓铀,包括核武器国家的核潜艇,这就杜绝了不受保障监督的高浓铀材料存在的可能性。问题在于,美英的核潜艇反应堆都不能直接换用低浓铀燃料,而高性能核潜艇反应堆使用低浓铀所需的技术开发需要时日,更不用说换用低浓铀燃料会对潜艇性带来巨大不利影响因而难以获得广泛接受。

  三、五核国以外发展核潜艇的案例

  核潜艇具有常规潜艇难以企及的续航力、机动性、打击能力等,是许多国家发展先进海军、提升国际地位的梦想。核潜艇过去曾为五核国所独有。印度历经多年坎坷攻关,终于在2009年实现了首艘本土建造的核潜艇下水,成为第6个掌握核潜艇的国家。虽然现在尚未有无核武器国家成功掌握核潜艇的案例,但许多国家有这方面的动向。

  加拿大曾在1987年宣布购买核潜艇,当时可能成为第一个拥有核潜艇的无核武器国家。后来因公众反对和价格昂贵,放弃了这一计划。

  巴西上世纪70年代就开始研制核潜艇。一度中断后,2007年重新开始研制。但进展一拖再拖,目前计划是2034年服役首艘潜艇。潜艇反应堆为本土开发,艇体部分为法国协助研制。巴西具有铀浓缩能力,现有核设施接受保障监督。巴西决定对核潜艇使用低浓铀燃料,同时接受保障监督,已开展有关研究。

  澳大利亚、韩国、伊朗、阿根廷、巴基斯坦、委内瑞拉等,过去也都曾提出发展核潜艇。韩国总统文在寅2017年在川普访韩期间,曾与其讨论购买核潜艇的可能性。

  四、澳大利亚发展核潜艇的可能前景

  美英澳此举将首开核武器国家向无核武器国家转让核潜艇反应堆技术的先例。目前,美英澳三国尚未拟定出未来澳大利亚核潜艇的具体方案。根据目前情况推测,澳大利亚未来的核潜艇应该是先进的攻击型核潜艇或巡航导弹核潜艇(具备投送巡航导弹、鱼雷、特种作战部队、无人潜航器,及开展情报侦察等军事能力),并将从美英进口核动力技术。新核潜艇初步打算在本土建造,有可能采取美国“弗吉尼亚”级或英国“机敏”级攻击型核潜艇的艇体设计,也不排除直接引进的可能。潜艇反应堆燃料可能保持美英的武器级高浓铀设计,也不排除降低核燃料富集度。美英在核动力技术和潜艇技术上的强大后援,也会使澳大利亚核潜艇研制进程更加顺利。美国“弗吉尼亚”级核潜艇建造周期约5年,加上建立管理体系和工业能力等筹备工作的时间,澳大利亚最快有望在10年内建成首艘核潜艇。

  五、澳大利亚发展核潜艇不但引发核扩散风险,在地区安全、军事工业等多方面也将造成广泛影响

  澳大利亚发展核潜艇,不仅把NPT条约中未做规定情形,也就是所谓“漏洞”付诸践行,加剧核扩散风险,还将在军事、军工、全球和地区安全方面带来深远影响,并触发近期已有苗头的核潜艇军备竞赛。

  军事方面,澳大利亚掌握先进核潜艇,首先将极大提高美国军事同盟的海上军事实力。美国除了14艘弹道导弹核潜艇担负海基核威慑使命外,目前有51艘攻击型核潜艇、4艘巡航导弹核潜艇,部署在全球各地,作为海上军事力量的中坚,实行反潜、反舰、对陆打击、投送特种作战部队、秘密情报侦察等各种军事任务。近年,这一支潜艇部队在军事使用上一直面临数量短缺、捉襟见肘的局面,急迫需要增加数量。然而由于建造周期、工业能力的限制,增加攻击型核潜艇数量的计划,要到本世纪40年代末才能见到成效。澳大利亚建造核潜艇,可显著减轻美国攻击型核潜艇不够用的紧迫局面,有效巩固美国军事同盟在印太地区的前沿存在。

  工业方面,美国、英国的核潜艇工业,在冷战结束后的30年来,因新建潜艇数量大幅减少而急剧萎缩、产能窘迫。美国目前提速建造新潜艇十分困难,就连现役潜艇也常常因不能及时得到维护而推迟出海部署。英国建造新型弹道导弹核潜艇的计划,因经费上涨和进度拖延严重而艰难维持。美英澳如果形成潜艇建造的联盟,就将有新的投资来振兴美英两国自己的潜艇工业,极大缓解当下困境,促使其扩大产能、摆脱当前面临问题。

  在核扩散风险方面,澳大利亚目前的核工业主要是铀矿开采和出口,还运行着一座研究堆,如果发展核潜艇,就将从美英获得高浓铀反应堆燃料与核材料加工技术,甚至有可能是武器级的高浓铀,也不乏兴建铀浓缩能力的可能,这些都将加大澳大利亚的发展核武器的潜能。美国一艘“弗吉尼亚”级核潜艇反应堆核燃料的武器级高浓铀材料,粗略估计有数百千克。即便采取保障监督措施,也因保护敏感信息的需要而难以根本杜绝核材料被转用、盗用的风险。尤其是,武器级高浓铀在不受保障监督的情况下,有极高的核扩散风险。况且,核潜艇具有运载弹道导弹的能力,此举也将造成大规模杀伤性武器运载工具的扩散。

  近期,新一轮核潜艇军备竞赛已出现苗头。韩国军方以朝鲜发展核导能力为由,着手发展核潜艇。伊朗也多次提出发展核潜艇的打算,作为发展铀浓缩的理由。如果澳大利亚也发展核潜艇并进而在印太地区广泛部署,将严重冲击亚太地区的战略稳定格局,加剧周边国家不安全感,促使更多无核武器国家纷纷跟进效仿,急于加入发展核潜艇的军备竞赛,成倍增加核扩散风险。

  六、结语

  以NPT为代表的国际防扩散机制近年来屡屡受挫,已经引起众多无核武器国家和爱好和平人士的不满。美英协助澳大利亚建造核潜艇,不但将再一次恶化全球和地区稳定、加剧军备竞赛,还不负责任地首开核武器国家向无核武器国家转让潜艇核反应堆技术的不良先例,会促使更多国家跟进效仿,成倍增加核扩散风险,严重冲击国际防扩散机制。

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  许春阳 研究员

  赵学林 助理工程师

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